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OS D’ABAIXO: «‘SOMOS A PEDRA’ ES MÁS CORAL Y MÁS RICO, TANTO A NIVEL RÍTMICO COMO MELÓDICO O ARMÓNICO»

OS D’ABAIXO: «‘SOMOS A PEDRA’ ES MÁS CORAL Y MÁS RICO, TANTO A NIVEL RÍTMICO COMO MELÓDICO O ARMÓNICO»
4 APRIL 2022

Hace más de diez años que miembros de bandas referentes del folk gallego (Berrogüetto, Fía na Roca, Talabarte, A Banda das Crechas) empezaron a juntarse en la parte de abajo de Gentalha do Pichel (Santiago de Compostela), con el objetivo de promover y animar fiestas tradicionales alrededor de la ciudad. Actualmente compuesta por Richi Martín (percusión), Santi Cribeiro (acordeón, coros), Gon Goás (guitarra, coros), Xacobe Varela (gaita, bouzouki, voz), Roberto Rama (gaita, saxo, pandereta, coros) y Quim Farinha (violín, coros), Os d’Abaixo ofrecen un repertorio de conocidas piezas populares de la música gallega, junto con nuevas aportaciones de fuentes tradicionales o, más recientemente, de composición propia.

Tras debutar con un álbum grabado en directo y sorprender con aquel Quixera ser dos paxaros (2017), segundo disco y primero de estudio donde recogen temas, casi todos inéditos, provenientes de un gran trabajo de investigación; Os d’Abaixo presentan ahora Somos a pedra (2021), un LP que sigue bebiendo de la música tradicional, pero que incluye también «una buena cantidad de temas propios».

 

 

 

Miembros de bandas referentes del folk gallego —como Berrogüetto, Fía na Roca, Talabarte o A Banda das Crechas se juntan para conformar... otra banda referente del folk gallego. ¿Cómo nace Os d’Abaixo? ¿Diríais que fue casualidad que os juntaseis para tocar o solo era cuestión de tiempo que acabase ocurriendo?

Os d’Abaixo: «Realmente nos juntó la amistad y la admiración mutua. Nos conocimos en las foliadas y ahí fue donde comenzamos a tocar. Primero los temas de toda la vida y luego algunos nuevos que fuimos incorporando».

 

¿De qué manera influyó vuestra amplia experiencia previa a la hora desarrollar este nuevo proyecto? ¿Qué es lo que diferencia a Os d’Abaixo de esos otros proyectos?

Os d’Abaixo: «En la formación del grupo confluyen dos generaciones de músicos. Por un lado, los que estuvimos ligados a las primeras bandas folk de los años 90 y, por otro, los que militaron en agrupaciones folclóricas tradicionales. Así, se produce un equilibrio singular que hace que el abordaje de un nuevo trabajo sea mucho más fácil, donde la fusión y el respeto por la tradición entran a formar parte del mismo discurso.

La experiencia de venir de otras bandas también hace que otros aspectos, fuera del estrictamente musical, fluyan mucho mejor sin tener que partir necesariamente de cero, como son la comunicación, la producción, etc.».

 

 

Y, por cierto, ¿por qué ese nombre, Os d’Abaixo?

Os d’Abaixo: «Porque, como decía antes, empezamos tocando en las foliadas y, más concretamente, el primer año del grupo estuvimos amenizando unos seráns que se hacían en la parte de abajo de Gentalha do Pichel, conocida asociación de Compostela ubicada en la Rúa Espíritu Santo, más conocida como la “rúa d’abaixo”. Así que nos pareció un nombre idóneo para el grupo.

Además, para nosotros “Os d’Abaixo” representa a toda la gente oprimida o invisibilizada, o mismo a las culturas minorizadas como la nuestra. De hecho, nuestra consigna es: “Arriba los d’abajo, abajo los d’arriba”».

 

Debutáis con Ao vivo en Lorient (2014), un largo que recoge 16 piezas grabadas durante vuestro paso por el festival bretón en 2013 con un montón de colaboraciones de lujo. ¿Por qué escoger este recopilatorio en directo como vuestra carta de presentación discográfica?

Os d’Abaixo: «Realmente todos los temas que conforman nuestro primer trabajo son extraídos del repertorio de otros grupos o artistas como Amancio Prada, Xabier Blanco, Os Cempés, Berrogüetto, Milladoiro, etc.

O sea, que no es precisamente que colaborasen con nosotros. Cogimos prestados algunos temas tradicionales que tocaban en sus repertorios, y luego reflejamos las autorías a nivel de arreglos en los créditos del disco para, de alguna forma, reconocer la trayectoria de bandas que constituyen un referente inequívoco de la música gallega. También fue la forma de cerrar una etapa del grupo para dar comienzo a otra, en la que valoramos más tanto un repertorio tradicional inédito, como nuevas piezas de composición en los siguientes trabajos discográficos».

 

 

Y, ya que estamos en el extranjero, también llevasteis vuestra música a escenarios de Portugal, Gales, Bélgica y Austria, entre otros. ¿Cómo suele ser la acogida al cruzar nuestras fronteras?

Os d’Abaixo: «La verdad es que muy buena. De hecho, hay festivales como el Celtic Connections (Glasgow) o el Interceltique de Lorient (Bretaña), donde ya hace muchos años que la música gallega tiene una presencia muy relevante en sus carteles. Así que se puede decir que el mérito es de toda la gente que difundimos nuestra música más allá de nuestras fronteras».

 

Tres años más tarde llegaba el primer disco de estudio, Quixera ser dos paxaros (2017), una colección de temas basados en los registros de campo recogidos, por ejemplo, por Alan Lomax. ¿Cómo fue la labor de investigación previa, esa inmersión en las fuentes tradicionales para seleccionar las piezas que luego formaron parte del disco?

Os d’Abaixo: «Pues, en gran medida, fue el anterior acordeonista del grupo, Xosé Ramón Vázquez, el que más labor de investigación hizo. La mayoría de las piezas fueron encontradas en archivos digitales de acceso libre en la Red; ¡“solo” hay que dedicarle tiempo!».

 

 

En vuestro último trabajo discográfico, Somos a pedra (2021), siete de los once cortes también son tradicionales. ¿Seguisteis el mismo proceso de investigación para la selección de los temas? ¿Cómo fue en esta ocasión?

Os d’Abaixo: «Sí, el proceso fue similar. Hoy puedes encontrar auténticas joyas simplemente teniendo un ordenador con acceso a Internet».

 

Respeto a las piezas tradicionales seleccionadas para ambos discos, ¿hay alguna de ellas que os llamase especialmente la atención o alguna historia relacionada con ellas que guardéis con cariño?

Os d’Abaixo: «Las piezas que encontramos en los archivos de Alan Lomax son, sin duda, las que más nos gustan; del trabajo anterior “Espadelada de Solveira” y, de este, “Somos la piedra”.

Las dos son piezas que guardan todo el patrimonio cultural de nuestro pueblo y que suenan 100% a nuestra música. Dos joyas que se conservan gracias a un etnomusicólogo estadounidense. ¡Menos mal que hubo gente de fuera que registró todo esto! ¡Cuánto les debemos...!».

 

 

Además de las siete piezas tradicionales, en Somos a pedra (2022) incluís otras cuatro que, por vez primera, son de composición propia. ¿Qué os empujó, en esta ocasión, a los brazos de los temas originales? ¿Es algo que podemos esperar a partir de ahora en próximos trabajos?

Os d’Abaixo: «Entendemos que es un proceso natural de la evolución del grupo; no olvidar de dónde bebemos, pero sin por eso cerrar la puerta de hacer nuevas aportaciones nuestra música».

 

¿Qué diferencias destacaríais entre arreglar o adaptar canciones a componer letra y música juntas, desde cero?

Os d’Abaixo: «Cuando arreglas un tema tradicional siempre tienes el “límite” de la melodía, que de alguna manera tienes que respetarla. Por el contrario, cuando haces una canción desde cero tienes libertad total».

 

 

Otra novedad que escuchamos es una percusión más variada y unos arreglos (todavía) más elaborados, ¿cómo describiríais vosotros el resultado, el sonido del disco? ¿Qué diferencias y similitudes encontráis con los dos anteriores?

Os d’Abaixo: El tratamiento de las percusiones en los dos primeros discos era de corte esencialmente tradicional, dado que prácticamente solo usábamos bombo y tamboril y apenas algún otro elemento como platos, caxixis, etc. El sonido resultante era muy contundente, pero a la vez muy homogéneo. Por tanto, la ampliación del set de percusión le aportó al grupo a sonoridad que le faltaba, tanto por la riqueza tímbrica como por las distintas posibilidades que ofrece a la hora de afrontar el arreglo de diferentes temas, haciendo que todos ellos suenen distintos. Eso sí, tratando siempre de respetar los patrones rítmicos básicos de la música tradicional.

Por otra parte, la incorporación del nuevo acordeonista, Santi Cribeiro, aportó al grupo nuevos arreglos y temas de composición propia que, sumados a los del resto de la banda, hicieron que este trabajo fuera el más coral de los tres en cuanto a participación, así como el más rico tanto a nivel rítmico como melódico o armónico.

 

 

Somos a pedra, como título, es una afirmación bastante rotunda. ¿Qué hay detrás de este concepto de «ser piedra»? ¿De qué manera consideráis vosotros que «sois piedra»?

Os d’Abaixo: «La piedra es un elemento que perdura y resiste. Nosotros somos piedra en el sentido de resistencia ante las agresiones que, por ejemplo, sufre nuestra cultura o el medio ambiente día tras día».

 

Eliseo Parra, Maria João y Xavier Lozano son las tres colaboraciones de lo más especiales con las que contasteis en este disco. ¿Cómo llegáis hasta ellos?

Os d’Abaixo: «Xavier Lozano es viejo conocido de algunos miembros de la banda desde hace ya tiempo (¡muy buen amigo!), que nos abrió la puerta a contactar con Eliseo Parra. A María João la contactamos a través de otra vieja conocida y gran música del país».

 

   

 

El largo se presenta, y viene envuelto con gusto y detalle, en un cuidado diseño de cenlitrosmetrocadrado. En el anterior aparecíais convertidos en aves, esta vez... ¿en piedras? ¿Qué representa la portada?

Os d’Abaixo: «Es una metáfora visual clara: somos piedras; somos la piedra y, por lo tanto, resistimos».

 

Nacisteis con el objetivo de hacer bailar a la gente. ¿Creéis, como James Brown, que citáis en el vídeo de “Valxe”, que «cualquier problema del mundo se puede arreglar bailando»?

Os d’Abaixo: «¡Sin duda! Bailar es una costumbre sana, relajante y que todo el mundo debería practicar habitualmente. Si además de esto la música que bailas es la misma que de tus antepasados… hace sentir otras sensaciones.

Habrá problemas que no se solucionarán bailando, pero si las personas creadoras de los problemas bailasen, seguramente habría menos».

 

 

Para poder hacer realidad este trabajo, abristeis una campaña de micromecenazgo en Verkami, que alcanzasteis (¡incluso superasteis!) con éxito. ¿Esperabais tal apoyo? ¿Repetiríais experiencia?

Os d’Abaixo: «No, no esperábamos tal apoyo. Teníamos incluso pensado tener que poner algo desde el grupo para lograr el objetivo y no perder el conseguido; pero sorprendentemente, en la última semana la respuesta de la gente fue impresionante, por lo que estamos eternamente agradecidos.

La plataforma Verkami funciona inmejorablemente para gestionar crowdfundings; repetiríamos la experiencia y, sin duda, con ella».

 

Somos a Pedra es (de momento) semifinalista en la categoría de Mejor Álbum en Gallego en la presente edición de los Premios MIN además, fuisteis finalistas a Mejor Música del 2021 en los aRitmar Galicia y Portugal, tuvisteis varios nombramientos en los Premios Martín Códax... ¿Qué significan para vosotros, para vuestra carrera, este tipo de reconocimientos?

Os d’Abaixo: «Estamos muy agradecidos a toda la gente que nos votó en esos premios y, como no, a la gente de las respectivas organizaciones, ya que hacen un trabajo muy necesario a la hora de dar visibilidad a la música que se hace en Galicia».

 

 

Unos días después de su publicación, preguntabais al público, vía redes sociales, cuál era su canción favorita del disco. ¡Cambiamos las tornas! ¿Cuál escogeríais vosotros?

Os d’Abaixo: «Nos quedamos con “Somos a pedra”, porque es la que le da nombre al disco, además de marcar un poco todo lo que es el hilo conductor del mismo. Encima, a pesar de estar basado en una recogida de Alan Lomax, toda la letra es de autoría propia, en este caso, del guitarrista Gon Goás».

 

 

En 2020 celebrabais vuestro décimo aniversario como grupo, ¿cómo veis los diez próximos?

Os d’Abaixo: «Bueno, no pensamos tan a largo plazo... ¡pero ojalá sean, por lo menos, igual de buenos!».

 

Recientemente asistimos al «fenómeno Tanxugueiras» y la repercusión que tuvo no solo aquí en Galicia sino en el resto del Estado. ¿Cómo lo visteis vosotros? Siendo reivindicadores de la cultura del país, ¿cómo creéis que puede afectar esto a la música más nuestra?

Os d’Abaixo: «¡Pues el tiempo dirá! De momento, ya se consiguió que todo el Estado apoyase a tres chicas cantando en gallego. Si esto es una moda pasajera o, definitivamente, se abre el espectro y nuestras músicas conquistan nuevos públicos y nuevos contextos... aún no lo sabemos».

 

La música en directo está ya de vuelta (y que así siga), ¿qué podemos esperar de un concierto de Os d’Abaixo? ¿Ya tenéis alguna foliada cerrada que podáis compartir?

Os d’Abaixo: «Creemos que hubo un proceso de maduración como grupo bastante importante, tanto a nivel musical como en la puesta en escena. Habrá, como siempre, música fresca, quizás esta vez con algún tema más para escuchar que bailar, pero sin perder nunca la esencia de incitar al baile.

Tenemos alguna fecha cerrada, alguna que otra reserva, pero todavía no tenemos licencia para hacerlo público».

 

En la actualidad, ¿qué artista o grupo gallego nos recomendaríais? ¿Algún favorito que deberíamos conocer?

Os d’Abaixo: «CALDO, De Ninghures, Caamaño&Ameixeiras, A banda da LobaGrilo... Como dice Xurxo Souto: “somos un pueblo de artistas”, y tenemos música en gallego y gallega para todos los gustos».

 

Si abriésemos vuestras cuentas personales de Spotify, ¿qué escucharíamos? 100% Sinceridad, 0% Vergüenza.

Os d’Abaixo: «Así, en general, seguramente mucha música de cuajo de muchas partes del mundo y muchos estilos diferentes. Consumimos música muy variada: folk, tradicional, brasileña, funky, rock... ¡Cero perjuicios!».

 

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